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EU, líder en turismo médico

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EU, líder en turismo médico

HOUSTON.- La derrama económica que el turismo médico genera a esta ciudad texana ha caído cerca de 10 mil millones de dólares (mdd) en los últimos años ante el crecimiento de la competencia internacional y la sombra del 11 de septiembre de 2001.

México y Colombia son los países latinoamericanos que más le apuestan a este segmento, pero también figuran Alemania y Singapur como dos potencias mundiales que comienzan a captar mayor participación de ese mercado que aún controla el Centro Médico de Houston.

Jorge Franz, vicepresidente de Ventas y Turismo en Houston, reveló en entrevista con EL UNIVERSAL, que alrededor de 6 millones de turistas que visitan esta ciudad al año, lo hacen por cuestiones médicas, pero 95% de éstas provienen del interior de Estados Unidos y solamente entre 4% y 5% (alrededor de 300 mil visitantes) vienen ya del extranjero.

“México es nuestro principal exportador de turismo médico, pero también vienen muchos pacientes de Sudamérica, Medio Oriente y Asia; sin embargo, el porcentaje de éstos cayó en los últimos años ante la oferta y los precios que ya ofrecen países como Alemania, Singapur o India”, comentó.

El responsable de promover el turismo en esta petrolera ciudad explicó que el desarrollo de la tecnología médica en todo el mundo ha facilitado la vida a los pacientes ya no quieren viajar lejos de sus destinos para atenderse.Apuntó, sin embargo, que hay países como India con médicos de Harvard o Yale, pero no cuentan todavía con tecnología de última generación que tienen los hospitales de aquí.

“Houston sigue siendo la capital mundial del turismo médico, por calidad y cantidad, aquí tenemos a los mejores médicos del mundo y viene gente de todo Texas, de Estados Unidos y de otras partes del mundo; solo en el Centro Médico hay 95 mil empleados, es como una ciudad pequeña, del tamaño del centro de Los Ángeles”, comentó Franz.

La desventaja insistió, es que al crecer la oferta, los pacientes prefieren ya no viajar lejos de su país de origen, entre otras cosas para reducir costos pues una operación que con todo y traslados en Estados Unidos pudiera costar 120 mil dólares, en India podría tener un costo hasta de 15 mil dólares.

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